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USA : Le policier Derek Chauvin déclaré coupable du meurtre de Georges Floyd

Le policier Derek Chauvin vient d’être déclaré coupable du meurtre de George Floyd et a été emmené menotté pour être incarcéré. L’avocat de la famille de George Floyd salue un verdict marquant un « tournant dans l’Histoire ».

Derek Chauvin a été reconnu coupable des trois chefs d’accusation pour lesquels il comparaissait. Sa condamnation la plus grave est le meurtre au deuxième degré, passible d’une peine d’emprisonnement maximale de 40 ans dans le Minnesota.

La peine infligée au policier meurtrier sera connue dans deux mois, et le juge pourrait alourdir la sanction prévue s’il retient qu’il y’a eu des circonstances aggravantes.

L’issue de ce procès hors norme inquiétait fortement les autorités qui craignaient des violences si le policier venait à être acquitté. Des soldats de la Garde nationale avaient ainsi été déployés dans l’agglomération, théâtre de manifestations quotidiennes depuis la mort récente d’un jeune homme noir en périphérie de Minneapolis. Daunte Wright, un Afro-Américain âgé de 20 ans, a été tué par une policière blanche lors d’un banal contrôle routier dans la banlieue de cette grande ville du nord des Etats-Unis. Minneapolis s’était déjà embrasée après la mort de George Floyd, et les commerces se sont de nouveau barricadés derrière des planches en bois cette semaine.

«Il faut s’assurer que la paix et la stabilité soient respectées, mais il est aussi important que la colère de la rue, quoi qu’il arrive, soit transformée de manière positive», avait affirmé lundi soir le gouverneur de l’Etat, Tim Walz. Plus de 400 personnes avaient ainsi défilé lundi à Minneapolis pour demander la condamnation de Derek Chauvin. Dans la capitale fédérale Washington, les autorités avaient également mis les forces de l’ordre en alerte en prévision de manifestations qui pourraient suivre le verdict. À New York, la police avait assuré qu’elle était prête à intervenir en cas de violences.

Des preuves «accablantes» pour Joe Biden

L’agonie de George Floyd le 25 mai 2020 sous le genou de Derek Chauvin, filmée par des passants, a choqué le monde et suscité des manifestations d’une ampleur historique contre le racisme et les violences policières. «Cette affaire est exactement ce à quoi vous avez pensé au départ, en regardant cette vidéo», avait affirmé lundi le procureur Steve Schleicher dans son réquisitoire. «C’était un meurtre, l’accusé est coupable des trois chefs d’accusation et il n’y a aucune excuse», a-t-il assené. L’accusation, qui a fait défiler à la barre plusieurs témoins issus de la police, a souligné que ce procès n’était pas celui de l’institution, mais d’un individu qui a «trahi» son serment de policier.

L’avocat de Derek Chauvin, Eric Nelson, a au contraire appelé les jurés à prendre en compte le contexte d’une interpellation qui, selon lui, dégénère avec un suspect d’un gabarit imposant qui résiste à quatre policiers voulant le maîtriser. Derek Chauvin a agi de manière «raisonnable»compte tenu des circonstances, a argué l’avocat, en disant que les agents de police étaient «des êtres humains» qui «peuvent faire des erreurs dans des situations très stressantes».

Preuve de l’importance de ce procès, Joe Biden avait pris la parole mardi avant l’énoncé du verdict. Le président américain a estimé que les preuves étaient «accablantes» contre le policier. «Je prie pour que le verdict soit le bon. À mon avis, c’est accablant. Je ne dirais pas cela si le jury ne s’était pas retiré pour délibérer», a-t-il déclaré. La veille, il avait discuté au téléphone avec les proches de George Floyd, selon la Maison Blanche. «J’ai appris à connaître la famille de George (…). C’est une famille bien», a-t-il ajouté, évoquant «l’angoisse» de l’attente de la décision du jury pour cette dernière.

JOKO/ Web